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Un superhéroe es un personaje de ficción cuyas características superan las del héroe clásico, generalmente con poderes sobrehumanos. Legalmente, sólo los personajes pertenecientes a Marvel Comics o DC Comics pueden hacerse llamar "super-héroes", ya que es una marca registrada en Estados Unidos.

Archivo:Fleishersuperman.jpg

Características Editar

Algunas de las características más típicas de los superhéroes son:

  • Tener un origen o momento en el que se convierte en superhéroe, ya sea por ser el momento en que obtuvo sus capacidades especiales o el momento del trauma que le obligó a ello. Los más frecuentes son:
  • Poseer una o varias capacidades especiales:
  • Su lucha desinteresada en defensa del inocente, ya sea combatiendo el crimen, catástrofes, invasiones extraterrestres, o cualquier otra amenaza, con frecuencia al margen de la ley.
  • Su perfección anatómica, suele seguir cánones cercanos a los grecolatinos (aunque puedan seguir otras estéticas, como la del manga).
  • Tener una identidad secreta (doble identidad o álter ego), una de "civil", aparentando ser una persona corriente, y otra bajo la que actúa como superhéroe, como Clark Kent (Superman) o Peter Parker (Spiderman), Bruce Wayne (Batman) Bruce Banner (Hulk) etc.
  • Llevar un llamativo uniforme, generalmente muy ajustado y de colores llamativos, que suele ocultar su identidad secreta, a la vez que le identifica como superhéroe.
  • Poseer una galería de villanos, personajes con características similares a las de los superhéroes excepto en las referidas a su motivación y sus métodos, por lo general opuestos a los del mismo. Las historias sobre superhéroes casi siempre involucran en algún grado un conflicto del héroe con un villano o grupo de villanos.

Aspecto mítico Editar

Las narraciones de superhéroes constituyen un subgénero de la ciencia ficción y pueden considerarse el trasunto moderno de las historias de los héroes y dioses de las mitologías clásicas, con la diferencia de que el elemento religioso ha sido sustituido por la ciencia ficción. Sin embargo, también se puede hablar de su estructura de valores morales: generosidad, sacrificio, autocontrol, piedad, etc. que convierten a los superhéroes en verdaderos "santos" modernos ("salvadores del mundo" dentro de la más auténtica tradición cristiana), en un mundo que carece de fe en los antiguos.

Otra diferencia fundamental con la mitología clásica radica en que los superhéroes no suelen morir, y sus narraciones se extienden de un comic book a otro, mientras las ventas aguanten. Sus aventuras tienden así a estancarse (como ya viera Umberto Eco), en una cierta atemporalidad, en la que el personaje ya no puede envejecer, y todo regresa, del mismo modo que en los folletines y culebrones: los villanos reaparecen, los muertos no están muertos... Tampoco suelen modificar de forma importante la vida en la Tierra, dedicándose a asuntos de poca trascendencia (no acaban con la guerra ni el hambre, por ejemplo).

Historia Editar

Los superhéroes son una creación típicamente estadounidense, desarrollada en las historietas de este país. Es el triunfo del individualismo, atemperado con la idea de servicio a la comunidad y el trabajo en equipo. Tradicionalmente se considera que el primer superhéroe fue Superman, aparecido en 1938, aunque el concepto se estaba incubando desde finales de los años 20 en las series de aventuras de grafismo realista y las pulp magazines. El éxito de Superman fue enorme y generó un sinfín de imitaciones que sostuvieron la industria del comic book durante años. Nacen entonces personajes como "Batman", la "Antorcha Humana", "Namor", "Flash", "Linterna Verde" y "Mujer Maravilla". Con la inclusión de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, el subgénero se fue orientando cada vez más hacia la lucha contra el nazismo, creándose personajes patrióticos como el Capitán América (1941), de Joe Simon y Jack Kirby.

La historia de los superhéroes suele ser dividida en varias "eras" o "edades".

Edad Dorada Editar

Tras la Segunda Guerra Mundial, el éxito de las historietas de superhéroes empezó a disminuir, siendo sustituidas por todo tipo de géneros (como la serie negra, historietas infantiles, románticas, de monstruos, westerns, etc).

La edad oscura es lo que también se conoce como la etapa tonta de los héroes. Esta fue una consecuencia directa de la influencia del Psicólogo Frederick Wertham. Quien afirmaba a finales de los años 50's que los Superhéroes eran unos distorsionadores de la realidad.

Citaba entre algunos ejemplos: Que el hecho de que Superman pudiera volar le daba falsas esperanzas, que Batman y Robin tenían una relación pedofilica y que la Mujer Maravilla no podía estar como igual en un grupo de hombres como el caso de la liga de la justicia. Y que todo esto era una mezcla volátil que daba como resultado conductas agresivas y desencadenaba la violencia juvenil.

Edad de Plata Editar

Todo eso cambió en 1961, cuando siguiendo la estela de la Liga de la Justicia de DC, la editorial Marvel Comics decidió crear su propio grupo de superhéroes y se lo encargó al editor y guionista Stan Lee, que trabajó con varios dibujantes.

El primer número de Los 4 Fantásticos, obra de Lee y del dibujante Jack Kirby, apareció en noviembre de 1961, y la humanidad de los personajes, sumada a la combinación de elementos de otros géneros mucho más comerciales de la época, catapultó a la serie en las listas de ventas. Azuzados por este éxito, Stan Lee, Jack Kirby y Steve Ditko se lanzaron a la creación de más y más personajes: "Hulk", "Thor", "Spiderman", "Daredevil" o "X-Men", todos superhéroes con problemas, ya fueran de salud, económicos, de aceptación social, etc.

Edad Oscura Editar

Afortunadamente, eventos como Crisis en Tierras Infinitas, lograron borrar un poco el mal sabor de boca que esta época dejó como impronta en las iconográfia de estos personajes. Trabajos como The Dark Knight Returns, de Frank Miller, en el caso de Batman, denotaron un ambiente más adulto para la historieta de superhéroes. Otras historias como Watchmen de Alan Moore mostraban un futuro más negro y realista de la forma en como interactuarían los ciudadanos normales con respecto a las consecuencias de las acciones de los héroes que se suponía debían protegerlos. Estas historias fueron la antesala a un proceso evolutivo dentro de la historieta de superhéroes. Destacando la humanidad en ellos como imperfecciones y problemas sociales de sus alter ego, lo que permitía verlos como personas con dificultades normales.

Edad Moderna Editar

En 1992 Image lanzó su primer cómic: Younblood, a través de Malibu Comics. Después siguieron otros títulos como Savage Dragon, WildC.A.T.S y Spawn. La mayoría de esos libros gozaron de grandes ventas.


Actualmente, el género se ha revitalizado, apareciendo nuevos autores (Mark Millar, Brian Bendis, Michael Straczinsky) y recuperando a otros (Chris Claremont, Kurt Busiek, Alan Davis). Así, los superhéroes constituyen la mayor parte de la industria del Comic en los Estados Unidos.

Además, los superhéroes han sido objeto de innumerables adaptaciones cinematográficas y televisivas, facilitadas últimamente por la mejora de los efectos especiales debida a la tecnología digital. Podemos destacar películas clásicas como "Superman" (1978), de Richard Donner, "Batman" (1989) y "Batman vuelve" (1992), ambas de Tim Burton.

El éxito de películas como Blade (1998), X-Men o Spiderman (2002) han motivado la aparición de una multitud de proyectos cinematográficos y televisivos protagonizados por superhéroes, como Daredevil, Catwoman, Hellboy, Hulk

Parodias de superhéroes Editar

En 1940 ya existían parodias del género como Super Ratón (un personaje de cómic llamado Super Mouse, y un personaje de dibujos animados llamado Mighty Mouse).

Al irse estableciéndose los estereotipos de superhéroes, creadores de muchos campos tomaron elementos de este subgénero y lo combinaron con su propia obra. Por ejemplo, en 1969, la editorial Mondadori, responsable de las historietas de personajes Disney, dotó al pato Donald de otra identidad como Paperinik (en español Patomas o Superpato), influido por superhéroes como Batman y por otros personajes de ficción. Patomas actuaba a veces como un superhéroe y otras como un supervillano. Goofy también ha sido dotado de una identidad como superhéroe (Supergoofy o Supertribi), adquiriendo superpoderes semejantes a los de Superman o Marvelman al comer un tipo especial de cacahuetes.

En España, el personaje creado por José Sanchís Grau en 1955, Pumby, se transformaba cuatro años más tarde en su revista cabecera, Super Pumby, en el superhéroe de Villa Rabitos. En este caso, los poderes aparecían gracias al consumo de zumo de naranja (Sanchís era valenciano). Podríamos decir que más tarde o más temprano, muchos personajes han pagado su tributo a este subgénero del comic, adquiriendo por un tiempo superpoderes (como en el cómic de Mortadelo y Filemón Los superpoderes). Es posible afirmar siguiendo la misma línea de razonamiento que tal conversión (aunque sea momentánea) es el resultado de la maduración de un personaje: el autor prueba con ese escenario como uno más.

En la década de los 70 el comediante mexicano Roberto Gómez Bolaños Chespirito crea El Chapulín Colorado, torpe héroe cuyo mayor poder era su gran corazón y bondad, cuyas historias aún se reponen en Latinoamérica en 2008.

Las mismas editoriales que han desarrollado el cómic de superhéroes también se han dado cuenta de los aspectos absurdos y tópicos que se repiten, y han publicado cómics que ridiculizan las convenciones del género. Por ejemplo, Marvel editó What the...?, serie que presentaba en cada número varias historietas paródicas cortas creadas por los mismos autores que creaban los cómics serios de superhéroes. Sergio Aragonés ha realizado trabajos de este tipo tanto para Marvel como para DC.

En 1973, el dibujante Jan creó a Superlópez, que en esencia es una parodia de Superman, para la Editorial Bruguera, que lo incluía en su línea de historietas cómicas. Superlópez es el superhéroe español más leído, y ya se han publicado más de 40 álbumes. En los noventa, Jan creó a Superioribus, para Cómics Forum, la editorial que publicaba las traducciones de Marvel en España. Las parodias de Superioribus eran historietas de una página que se incluían en las revistas de superhéroes serios. Cels Piñol también vio publicadas sus historietas paródicas breves de Fan letal en los cómics Forum, como complemento a las historietas serias. Posteriormente, ha publicado otras parodias de superhéroes y ciencia-ficción, como Fanhunter, en cómics completos.

Marca registrada Editar

En Estados Unidos, la palabra "Super Hero" ("superhéroe", en inglés) es una marca registrada de forma conjunta por Marvel Comics y DC Comics, por lo que sólo ellas pueden utilizarla legalmente en sus productos y campañas comerciales [1].

Al parecer, ambas editoriales solicitaron la concesión de la marca registrada en 1979, siéndoles concedida en 1981 al no haber ninguna reclamación al respecto. Según la propia solicitud original, la palabra llevaba utilizándose comercialmente al menos desde 1966.

Al tratarse de una marca registrada, y no un copyright, esto no impediría el calificar como "superhéroe" a un personaje de otra editorial en el interior de sus historias. Pero, en la práctica, muchas otras editoriales estadounidenses evitan el uso de la palabra, utilizando en su lugar términos como "metahumano" o "mutante".

Marvel y DC han demandado en el pasado a otras empresas, o amenazado con hacerlo, por utilizar sin permiso la palabra "super hero" en sus productos; algunos ejemplos son el "Gunstar Super Heroes" de Sega [2] o el cómic "Super Hero Happy Hour" de Dan Taylor

Bibliografía recomendada Editar

  • Díaz, Lorenzo. Diccionario de Superhéroes. Ed. Glénat, Biblioteca del Dr. Vértigo Nº 3. Búsquese también de este mismo autor el monográfico dedicado a los superhéroes dentro del coleccionable "Gente de Cómic".
  • Marín, Rafael. Los cómics Marvel. 152 pgs.


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